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La conférence de citoyens

Dispositif fondé sur le principe de délibération collective en vue d’obtenir un avis collectif et construit sur une thématique de société controversée

Priorités pour l'organisateur
  • - Engager un processus collectif et délibératif
  • - Obtenir du consensus sur des sujets complexes et clivants à partir d’informations plurielles et contradictoires
  • - Investir un sujet en profondeur

Facteurs clés de succès
  • - La diversité et l’indépendance stricte du comité de pilotage
  • - La qualité et la diversité des interventions des experts
  • - Les moyens mis pour le recrutement des citoyens et la mise en place de conditions facilitantes (indemnisations, frais de transports, etc. )
  • - La clarté des engagements pris par le commanditaire sur l’usage et la valorisation de l’avis citoyen

Objectif du dispositif :

  • Grâce à la rédaction par les citoyens d’un avis collectif argumenté, la conférence de citoyens permet de questionner de manière crédible, robuste et sincère un groupe de citoyens dont on s’assure qu’ils ont des profils diversifiés sur une thématique de société controversée, le plus souvent à caractère scientifique ou technique en amont d’une décision afin d’alimenter le débat public sur ce sujet. Par exemple, la conférence de citoyens sur l’enfouissement des déchets radioactifs.

Public visé :

  • Un groupe de 15 à 30 citoyens reflétant la diversité sociodémographique de la population française. .Le recrutement peut se faire par tirage au sort (liste électorale, annuaire téléphonique…) soit en recourant à un organisme chargé de recruter ce panel représentatif de la diversité de la population française.

Grandes lignes du dispositif :

  • Le dispositif permet d’aller en profondeur sur un sujet, l’avis produit est argumenté, collectif et facilement utilisable par le commanditaire. Le temps accordé à la discussion (3 week-ends), la diversité du panel et l’apport d’information font de cette méthode un outil robuste et puissant.
  • La question posée aux citoyens est définie par un comité de pilotage indépendant, chargé de définir et de décliner la problématique pour structurer le débat et chargé d’établir le programme de formation.
  • Pendant trois week-ends les citoyens composant le groupe suivent des formations à caractère pluriel ou contradictoire entendent des intervenants aux points de vue différents. Lors du troisième week-end, les citoyens auditionnent les experts de leur choix et leur soumettent leurs questions. Cette dernière phase est normalement ouverte au public mais l’organisateur peut faire le choix qu’elle se déroule à huis clos.
  • L’avis rendu est le fruit d’une délibération collective. l’avis est collectif, construit et informé. Il fait état des réflexions des citoyens sur le sujet et peut, le cas échéant, faire part de recommandations.

Atouts

  • L’indépendance, à l’égard du commanditaire, du comité de pilotage en charge de l’élaboration de la question, des critères de recrutement et du programme de formation
  • Le caractère contradictoire des interventions et formations dispensées aux citoyens participants qui assure que tous les points de vue sur la question controversée sont présentés
  • La valeur ajoutée de la contribution des citoyens dans le débat public grâce à leur formation qui assure une montée en compétence sur le sujet
  • La qualité du livrable : une argumentation en profondeur et détaillée par les citoyens eux-mêmes
  • Le matériau d’information (documents écrits, intervention des experts, auditions, constituent un matériel réutilisable pour l’information du grand public.

Limites

  • Ce dispositif est long et coûteux. La majeure partie du coût est concentré sur la logistique de la conférence de citoyens (transports, hébergement… )
  • Le nombre de citoyens concernés rend parfois difficile la communication autour de l’avis, en dépit de la robustesse du dispositif